¿Pilas ecológicas hechas de papel?....¡Las Baterías del futuro!

Todos sabemos el mal que hacen las baterias al medio ambiente y la cantidad de residuo que dejan, más allá de que dependemos en muchos aspectos de su utilización. Hace tiempo que la comunidad científica trabajaba sobre la posibilidad de baterías de papel como alternativa ecológica. Sin embargo, los diseños propuestos nunca fueron lo suficientemente potentes, eran difíciles de producir y no eran realmente biodegradables. ¿Lo lograron?
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Un equipo de investigadores de la Universidad de Binghamton, en Nueva York, ha creado una pila biodegradable hecha de papel sumamente eficiente, que resuelve los problemas ecológicos y económicos, encontrando una alternativa para el mundo de la tecnología. Los expertos están considerando la posibilidad de que así sean las baterías del futuro. Esto serviría en gran medida para reducir los nocivos desechos electrónicos.

La idea es del profesor asociado Seokheun “Sean” Choi del Departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática y del profesor Omowunmi Sadik del Departamento de Química, quienes trabajaron juntos en el proyecto. Choi diseñó la batería de papel, mientras que Sadik pudo hacer de la batería una batería biodegradable.

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«Ha habido un aumento dramático en los desechos electrónicos y esta puede ser una excelente manera de comenzar a reducir eso…Nuestra batería de papel híbrida exhibió una relación potencia-costo mucho más alta que todas las baterías microbianas basadas en papel reportadas anteriormente».

La biobatería utiliza un híbrido de papel y polímeros artificiales. Los polímeros, ácido poli (ámico) y poli (dianhídrido piromelítico-p-fenilendiamina), fueron la clave para dar a las baterías propiedades biodegradables.

El equipo probó la degradación de la biobatería en agua y claramente se biodegradó sin los requisitos de instalaciones especiales, condiciones o introducción de otros microorganismos.

Las estructuras de papel polímero son ligeras, económicas y flexibles. Choi dijo que la flexibilidad también proporciona otro beneficio. “La potenciación se puede lograr potencialmente simplemente doblando o apilando los dispositivos híbridos, flexibles de papel y polímero”, explicó Choi.

El equipo dijo que producir las biobaterías es un proceso bastante sencillo y que el material permite modificaciones según la configuración que se necesite. El artículo de investigación titulado “Green Biobatteries: Hybrid Paper-Polymer Microbial Fuel Cells” ha sido publicado en la revista Advanced Sustainable Systems.

Este invento fue apoyado por la Fundación Nacional para la Ciencia (National Science Foundation) y fue posible a través del Centro de Investigación en Tecnologías Avanzadas de Detección y Sustentabilidad Ambiental (CREATES).

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