Reino Unido permitirá una nueva exploración de petróleo y gas en el Mar del Norte

Los ministros permitirán que los perforadores de petróleo sigan explorando el Mar del Norte en busca de nuevas reservas, a pesar del compromiso del gobierno de abordar las emisiones de carbono y reducirlas hasta un 50% para finales de la década, siempre que pasen una prueba de "compatibilidad climática".
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El gobierno se ha ofrecido a ayudar a la industria del petróleo y el gas del Mar del Norte a reducir sus emisiones de carbono a través de una inversión conjunta de hasta £ 16 mil millones para ayudar a mantener 40.000 puestos de trabajo en el Mar del Norte. A cambio, la industria ha prometido reducir sus emisiones de carbono en un 50% para finales de la década.

El gobierno dijo que su "acuerdo histórico" ayudaría a respaldar la transición de la industria del petróleo y el gas hacia un futuro de energía limpia. Pero ha frustrado la esperanza entre los activistas ecológicos y los expertos en políticas de que el Reino Unido seguiría el ejemplo de Dinamarca y Francia al acordar prohibir nuevas licencias de exploración petrolera.

En cambio, el gobierno planea introducir un nuevo "punto de control de compatibilidad climática" para determinar si cada aplicación es "compatible con los objetivos de cambio climático del Reino Unido ".

El puesto de control utilizará la evidencia más reciente de la demanda interna de petróleo y gas del Reino Unido, los niveles de producción proyectados del Mar del Norte, la disponibilidad de energía limpia y el progreso del sector hacia sus objetivos de reducción de emisiones antes de cada ronda de licencias planificada.

Si el punto de control, que se diseñará a finales de este año, sugiere que la futura exploración de petróleo y gas socavaría los objetivos climáticos del Reino Unido, la ronda de licencias no continuaría.

Kwasi Kwarteng, secretario de Energía y Negocios, dijo que el acuerdo del Mar del Norte envía "un mensaje claro en todo el mundo" de que el Reino Unido será "una nación de energía limpia". Añadió que el Reino Unido "no dejará atrás a los trabajadores del petróleo y el gas" en el "cambio irreversible de los combustibles fósiles".

Mel Evans, director de la campaña petrolera de Greenpeace Reino Unido, describió el acuerdo como "un fracaso colosal en el liderazgo climático en el año de la Cop26".

“En lugar de encontrar formas de apuntalar este sector volátil y contaminante, una propuesta mejor para los trabajadores y las comunidades sería que el gobierno confirmara la prohibición de nuevas licencias y pusiera todas sus energías en un programa nacional de reciclaje, capacitación e inversión en energías renovables e infraestructura verde ”, dijo Evans.

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